Temple Athena Nike

Temple d'Athéna Nikè | Acropole d'Athènes

Le temple d'Athéna Nikè, construit entièrement en marbre pentélique entre 427 et 421 avant J.-C., se dresse sur une plate-forme de pierre de 6 mètres de haut qui s'étend depuis l'angle sud-ouest de l'Acropole. Le temple a été la première structure ionique à être construite sur l'Acropole. Il est dédié à Nikè, une forme d'Athéna, qui est considérée comme la déesse de la Victoire dans la mythologie grecque.

Qu'est-ce que le temple d'Athéna Nikè ?

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Pourquoi le temple d'Athéna Nikè à Athènes a-t-il été construit ?

Le temple d'Athéna Nikè est la plus petite structure de l'Acropole d'Athènes. Il a été construit pour honorer Athéna Nikè, la déesse de la victoire. Il a été construit sur les vestiges d'un premier temple d'Athéna datant du VIème siècle qui avait été démoli par les Perses en 480 av J.-C.. Le temple était l'expression des ambitions d'Athènes de vaincre Sparte et de devenir une puissance mondiale. La frise du temple fait référence à la victoire athénienne sur les Perses.

Il a été conçu par Kallikrates, qui était chargé de la construction du Parthénon. Le temple d'Athéna Nike a été achevé vers 420 avant Jésus-Christ.

Nikè et Athéna Nikè

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Qui était la déesse Nikè ?

Selon la mythologie grecque, Nikè était la déesse de la victoire. Elle est la fille de Pallas le Titan et de Styx. Nikè et ses frères et sœurs étaient des compagnons proches de Zeus. Elle a souvent été représentée dans l'art comme une sculpture miniature dans la main d'Athéna et de Zeus.

Les sculptures de Nikè étaient extrêmement courantes dans la Grèce antique. Elles étaient souvent utilisées pour symboliser ou commémorer des victoires, tant à la guerre que dans des compétitions. Elle apparaît également sur les pièces de monnaie grecques. Elle est souvent représentée avec des ailes.

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Qui était la déesse Athéna ?

Athéna était une déesse grecque et la fille de Zeus. Elle était vénérée comme la déesse de la guerre, de la sagesse, de l'artisanat et de la cuisine. Elle était également la protectrice d'Athènes.

Athéna et Athéna Nikè sont-elles la même personne ?

Pallas Athéna est la représentation de la déesse en tant que guerrière et Athéna Nikè est la représentation de la déesse en tant que victorieuse à la guerre. Nikè, souvent appelée la Victoire ailée, était un attribut d'Athéna, et apparaît largement dans les récits mythologiques comme une compagne et une aide de Zeus ou d'Athéna.

Horaires du temple d'Athéna Nikè

Été : de 8 h à 18 h (dernière entrée à 17 h 30).
Hiver: de 8 h à 17 h.

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Où se trouve le temple d'Athéna Nikè à Athènes ?

L'histoire du Temple d'Athéna en bref

Au VIème siècle avant J.-C., après l'établissement d'un culte d'Athéna Nikè à Athènes, un petit temple a été construit à l'aide de fortifications mycéniennes et de maçonnerie cyclopéenne. Pendant les guerres perses, le temple a été démoli par les Perses.

Le nouveau temple fut construit à sa place. La construction du temple a été achevée vers 420 avant notre ère. Au Vème siècle de notre ère, le temple a été transformé en église chrétienne. Il est resté debout pendant près de 2000 ans puis a été démoli par les Turcs en 1686. Les Turcs ont utilisé les pierres du temple pour construire des défenses contre les Vénitiens. En 1834, après l'indépendance de la Grèce (1821), le temple a été reconstruit.

Dans les années 1930, le temple a été démantelé dans le cadre de rénovations. Les archéologues pensaient qu'il y avait des défauts dans la reconstruction précédente. Ils ont été restaurés en 2010. La construction actuelle du temple est considérée comme la plus proche de l'original, bien que certaines pierres, reliefs et sections du parapet, ainsi que sa frise, aient été perdus ou se trouvent maintenant au musée de l'Acropole et au British Museum.

Incontournables du temple d'Athéna Nikè

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Dieux et batailles sur frise

Le temple d'Athéna Nikè présentait une frise ionique continue. Sur le côté oriental, elle présentait une assemblée de dieux, tandis que sur le mur sud, une bataille entre les Grecs et les Perses était représentée. Les autres côtés faisaient référence à des batailles entre les Grecs et d'autres guerriers. On suppose que les frontons comportaient des sculptures illustrant la bataille épique de la Gigantomachie entre les dieux du mont Olympe et les géants et l'Amazonomachie, une bataille entre les Grecs et les Amazones.

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Reliefs de la déesse Nikè

Vers 410 avant J.-C., un parapet a été ajouté tout autour pour servir de garde-fou et empêcher les gens de tomber du bastion escarpé. L'extérieur du parapet a été minutieusement décoré à l'aide de sculptures en relief. Contrairement aux frises, ces reliefs ne décrivent pas une histoire, mais montrent plutôt Nikè dans diverses activités et toujours en procession. Le plus célèbre d'entre eux est celui de Nikè ajustant sa sandale. Nikè ajustant sa sandale et des parties de la frise peuvent être admirées aujourd'hui au musée de l'Acropole.

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Statue d'Athéna Nikè

En tant que temple, dédié à Nikè, il abritait une statue d'Athéna Nikè dans la cella ou naos, la chambre intérieure d'un temple. D'après l'écrivain grec Pausanias, la statue a été réalisée en bois et est représentée tenant un casque dans la main gauche et un grenadier (symbole de fertilité) dans la main droite. Nikè, qui avait habituellement des ailes, était représentée sans, ce qui lui valut son nom d'Athéna Apteros (sans ailes). On pense que la statue d'Athéna n'avait pas d'ailes, afin qu'elle ne puisse jamais quitter Athènes.

Architecture du temple d'Athéna Nikè

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Le temple d'Athéna Nikè est une structure à quatre colonnes (tétrastyle) en raison de sa petite taille. Les colonnes sont monolithiques. La structure possède des portiques à colonnades sur les façades avant et arrière, mais pas sur les côtés. Les colonnes le long des façades est et ouest étaient des colonnes monolithiques. Le temple mesure 8 mètres de long, 5,5 mètres de large et 7 mètres de haut, et a été construit en marbre blanc pentélique. Les colonnes latérales ont des volutes, un rouleau en spirale qui forme la base de l'ordre ionique afin que les gens puissent profiter de la vue depuis n'importe quel angle. Un autre facteur qui distingue le temple d'Athéna Nikè est le fait que les colonnes du temple ne sont pas aussi fines que celles des autres bâtiments ioniques. Il est possible que cette décision ait été prise car le temple d'Athéna Nikè se trouve juste à côté des Propylées. Le temple étant le plus petit de tous les temples de la colline, le placer à côté de la lourde porte monumentale l'aurait fait paraître trop insignifiant en comparaison.