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Histoire et architecture de l'Acropole d'Athènes

La nation grecque a un lien très profond avec son histoire. Ce lien a été préservé sous la forme de plusieurs monuments et musées emblématiques à travers le pays. L'un d'entre eux est l'Acropole d'Athènes, l'un des principaux spécimens de la culture grecque. Construite au sommet d'un enfer massif, la citadelle comprend les ruines de plusieurs bâtiments historiques, dont le Parthénon. L'Acropole d'Athènes est également l'un des principaux centres touristiques de l'Europe du Sud-Est. Si vous prévoyez de visiter l'Acropole d'Athènes, renseignez-vous d'abord sur ce monument emblématique.

L'Acropole d'Athènes en bref

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  • Les artefacts les plus anciens datent du Néolithique moyen.
  • On pense qu'un palais mégaron mycénien se trouvait ici à la fin de l'âge du bronze.
  • L'Acropole est située à une hauteur de 150 m au-dessus du niveau de la mer et s'étend sur 3 hectares, soit environ la taille de quatre terrains de football.
  • La colline au sommet de laquelle se trouve l'Acropole est instable en raison des déplacements constants de la tectonique, ce qui cause des dommages aux structures séculaires.
  • L'Acropole compte plus de 20 points d'attraction, dont le Parthénon et le temple de Zeus.

L'Acropole d'Athènes en détail

On dit que l'Acropole d'Athènes se dresse depuis des millénaires et, au cours de cette période, elle a connu une bonne part d'histoire. Les structures de la citadelle sont des chroniques très significatives des histoires anciennes.

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L'histoire de l'Acropole

L'implantation sur le site de l'Acropole d'Athènes remonte au IVème siècle avant J.-C. Les archives sont difficiles à retracer, mais la plupart des ruines actuelles ont été construites sous le règne de l'homme politique Périclès. Ses contributions les plus importantes sont le Parthénon, les Propylées, l'Érechthéion et le temple d'Athéna Nikè.

Les temples d'Athéna Polias, de Poséidon, de Cécrops, d'Herse, de Pandrose et d'Aglaure, avec son balcon des Cariatides, ont commencé à la même époque. Au cours des époques hellénistique et romaine, de nombreuses structures adjacentes ont été rénovées. Le Parthénon a été transformé en église pendant les années byzantines. Les Latins utilisaient l'Acropole d'Athènes comme principal centre administratif de la ville. 

Après la conquête ottomane, l'Érechthéion a été transformé en harem privé du gouverneur et le Parthénon a servi de garnison à l'armée turque. Plus tard, les éléments ottomans, francs et byzantins de l'Acropole d'Athènes ont été dégagés afin de restaurer la gloire originelle de la forteresse.

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L'architecture de l'Acropole

Jusqu'au Vème siècle avant J.-C. environ, l'Acropole d'Athènes était entourée d'un mur massif de 760 m de long et d'environ 10 m de haut. Temple de la divinité tutélaire, Athéna Polias, il a été construit en calcaire dorique à l'intérieur de la citadelle entre 570 et 550 avant J.-C. Le Parthénon, plus ancien, ou le Pré-Parthénon, a été construit vers 500 avant J.-C. avec du calcaire du Pirée. Les fondations de cette grande structure étaient profondes de 11 mètres par endroits. 

La construction du temple d'Érechthéion a été planifiée en marbre pentélique. L'architecture complexe de la structure nécessitait de contourner le terrain du rocher et les autres bâtiments de la région. La gigantesque statue en bronze d'Athéna Promachos de Phidias a été construite entre 450 et 448 avant J.-C. La base de la structure mesurait près de 1,5 m, tandis que la structure totale mesurait 9 m. 

Des siècles plus tard, pendant la période julio-claudienne, un petit temple de Rome et d'Auguste a été construit à seulement 23 mètres du Parthénon. Ce fut le dernier ajout majeur au site de l'Acropole d'Athènes.

Que voir à l'Acropole d'Athènes

Aujourd'hui encore, le tourisme historique en Europe inclut toujours l'Acropole d'Athènes. Plusieurs sites au sein de la forteresse présentent un intérêt touristique majeur. Voici quelques-uns des sites les plus populaires à visiter à l'Acropole d'Athènes.

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Le Parthénon

Le Parthénon a été construit comme un temple, dédié à la déesse Athéna, la patronne d'Athènes. La construction du temple a commencé lorsque l'Empire grec était au sommet de sa stature politique, en 447 avant J.-C.. Il a fallu neuf ans pour que la structure principale soit achevée, mais la décoration et les améliorations ont continué pendant six autres années. La structure a été redéfinie plusieurs fois au cours de son histoire.

Erectheum Athènes

Erectheum

L'Erechtheum, également connu sous le nom d'Érechthéion, est situé sur le côté nord de l'Acropole d'Athènes. Le temple était dédié à la fois à Athéna et à Poséidon. On pense que Mnésiclès est l'architecte de cette magnifique structure qui a été construite entre 421 et 406 avant J.-C. Ne manquez pas les six magnifiques Caryatides, des statues féminines placées comme structure de soutien du toit.

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Temple d'Athéna Nikè

Ce temple, situé à côté des Propylées, était dédié aux déesses grecques Athéna et Niké. Construit en 420 avant J.-C., il est actuellement le premier temple entièrement ionique construit sur l'Acropole d'Athènes. Le temple est resté debout jusqu'en 1686, date à laquelle il a été démoli par les Turcs. Le temple a été reconstruit après l'indépendance de la Grèce en 1834. Le temple a été à nouveau démantelé en 1998 pour des rénovations.

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Odéon d'Hérode Atticus

Sur le versant sud-ouest de l'Acropole se trouve le majestueux Odéon d'Hérode Atticus. Ce théâtre a été construit en 161 de notre ère par Hérode Atticus en mémoire de sa femme, Aspasia Annia Regilla. Pendant ses 106 années d'existence, le théâtre pouvait accueillir des foules allant jusqu'à 5000 personnes. La structure a été laissée en ruines par les Hérules en 267. Aujourd'hui, elle est toujours utilisée pour des événements culturels à Athènes.

Billets Acropole

Athènes : Billet coupe-file pour l'Acropole et entrée au Parthénon

Entrée flexible
Coupe-file
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13 €

Pass Athènes antique avec entrée coupe-file : Acropole, Parthénon et Temple de Zeus

Durée : 3 h 10
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36,50 €

Acropole : Visite guidée avec entrée coupe-file

Durée : 2 h
Billet mobile
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Visite guidée
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55 €

Acropole d'Athènes : Vsite guidée matinale

Durée : 3h30
Coupe-file
E-billets
Visite guidée
Audioguide
Annulation gratuite
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31,50 €